Todos tenemos ansiedad de vez en cuando, pero la ansiedad crónica puede interferir con su calidad de vida. Aunque quizás la mayoría sea reconocida por los cambios de comportamiento, la ansiedad también puede tener serias consecuencias en su salud física. Por ello es muy importante controlar los ataques de ansiedad.

Siga leyendo para aprender más sobre los principales efectos que la ansiedad tiene en su cuerpo.

Los efectos de la ansiedad en el cuerpo.

La ansiedad es una parte normal de la vida. Por ejemplo, es posible que haya sentido ansiedad antes de dirigirse a un grupo o en una entrevista de trabajo. A corto plazo, la ansiedad aumenta su respiración y ritmo cardíaco, concentrando el flujo de sangre a su cerebro, donde lo necesita. Esta respuesta muy física te está preparando para enfrentar una situación intensa. Sin embargo, si se pone muy intenso, es posible que empieces a sentirte mareado y con náuseas. Un estado de ansiedad excesivo o persistente puede tener un efecto devastador en su salud física y mental. Los trastornos de ansiedad pueden ocurrir en cualquier etapa de la vida, pero generalmente comienzan en la mediana edad. Las mujeres tienen más probabilidades de tener un trastorno de ansiedad que los hombres, dice el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) .

Las experiencias estresantes de la vida también pueden aumentar su riesgo de sufrir un trastorno de ansiedad. Los síntomas pueden comenzar inmediatamente o años después.Tener una condición médica grave o un trastorno por uso de sustancias también puede llevar a un trastorno de ansiedad.

Hay varios tipos de trastornos de ansiedad. Incluyen:

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

GAD está marcado por la ansiedad excesiva por ninguna razón lógica. La Asociación de Ansiedad y Depresión de América (ADAA) estima que el GAD afecta a aproximadamente 6.8 millones de adultos estadounidenses al año.

El GAD se diagnostica cuando la preocupación extrema por una variedad de cosas dura seis meses o más. Si tiene un caso leve, es probable que pueda completar sus actividades diarias normales. Los casos más graves pueden tener un impacto profundo en su vida.

Desorden de ansiedad social

Este trastorno implica un miedo paralizante de las situaciones sociales y de ser juzgado o humillado por otros. Esta grave fobia social puede dejar a uno avergonzado y solo.

Cerca de 15 millones de adultos estadounidenses viven con el trastorno de ansiedad social, señala la ADAA. La edad típica de inicio es alrededor de los 13 años. Más de un tercio de las personas con trastorno de ansiedad social esperan una década o más antes de buscar ayuda.

Trastorno por estrés postraumático (TEPT)

El TEPT se desarrolla después de presenciar o experimentar algo traumático. Los síntomas pueden comenzar de inmediato o retrasarse durante años. Las causas comunes incluyen guerra, desastres naturales o un ataque físico. Los episodios de TEPT pueden activarse sin previo aviso.

Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)

Las personas con TOC pueden sentirse abrumadas con el deseo de realizar rituales particulares (compulsiones) una y otra vez, o experimentar pensamientos intrusivos y no deseados que pueden ser angustiantes (obsesiones).

Las compulsiones comunes incluyen lavarse las manos con frecuencia, contar o controlar algo. Las obsesiones comunes incluyen preocupaciones sobre la limpieza, los impulsos agresivos y la necesidad de simetría.

Fobias

Estos incluyen el miedo a los espacios reducidos (claustrofobia), el miedo a las alturas (acrofobia) y muchos otros. Es posible que tenga una fuerte necesidad de evitar el objeto o la situación temida.

Trastorno de pánico

Esto causa ataques de pánico, sentimientos espontáneos de ansiedad, terror o muerte inminente. Los síntomas físicos incluyen palpitaciones del corazón, dolor en el pecho y dificultad para respirar.

Estos ataques pueden ocurrir en cualquier momento. También puede tener otro tipo de trastorno de ansiedad junto con trastorno de pánico.

Sistema nervioso central

La ansiedad a largo plazo y los ataques de pánico pueden hacer que su cerebro libere hormonas del estrés de forma regular. Esto puede aumentar la frecuencia de los síntomas como dolores de cabeza, mareos y depresión.

Cuando te sientes ansioso y estresado, tu cerebro inunda tu sistema nervioso con hormonas y sustancias químicas diseñadas para ayudarte a responder a una amenaza. La adrenalina y el cortisol son dos ejemplos.

Si bien es útil para el evento ocasional de alto estrés, la exposición a largo plazo a las hormonas del estrés puede ser más perjudicial para su salud física a largo plazo. Por ejemplo, la exposición a largo plazo al cortisol puede contribuir al aumento de peso.

Sistema cardiovascular

Los trastornos de ansiedad pueden causar un ritmo cardíaco rápido, palpitaciones y dolor en el pecho. También puede tener un mayor riesgo de hipertensión arterial y enfermedad cardíaca. Si ya tiene una enfermedad cardíaca, los trastornos de ansiedad pueden aumentar el riesgo de eventos coronarios.

Sistemas excretorios y digestivos.

La ansiedad también afecta a sus sistemas excretorios y digestivos. Es posible que tenga dolores de estómago, náuseas, diarrea y otros problemas digestivos. La pérdida de apetito también puede ocurrir.

Puede haber una conexión entre los trastornos de ansiedad y el desarrollo del síndrome del intestino irritable (SII) después de una infección intestinal. El SII puede causar vómitos, diarrea o estreñimiento.

Sistema inmune

La ansiedad puede desencadenar la respuesta al estrés de un vuelo o lucha y liberar una gran cantidad de sustancias químicas y hormonas, como la adrenalina, en su sistema.

A corto plazo, esto aumenta su pulso y la frecuencia respiratoria, por lo que su cerebro puede obtener más oxígeno. Esto te prepara para responder adecuadamente a una situación intensa. Su sistema inmunológico puede incluso recibir un breve impulso. Con el estrés ocasional, su cuerpo vuelve al funcionamiento normal cuando pasa el estrés.

Pero si se siente ansioso y estresado en repetidas ocasiones o si dura mucho tiempo, su cuerpo nunca recibe la señal para volver al funcionamiento normal. Esto puede debilitar su sistema inmunológico, lo que lo hace más vulnerable a las infecciones virales y enfermedades frecuentes. Además, es posible que sus vacunas normales no funcionen tan bien si tiene ansiedad.

Sistema respiratorio

La ansiedad causa una respiración rápida y superficial. Si tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), es posible que tenga un mayor riesgo de hospitalización debido a complicaciones relacionadas con la ansiedad. La ansiedad también puede empeorar los síntomas del asma.

Otros efectos

El trastorno de ansiedad puede causar otros síntomas, como:

  • dolores de cabeza
  • tension muscular
  • insomnio
  • depresión
  • aislamiento social

Si tiene trastorno de estrés postraumático, puede experimentar flashbacks, reviviendo una experiencia traumática una y otra vez. Es posible que se enoje o se sobresalte fácilmente, y quizás se retraiga emocionalmente. Otros síntomas incluyen pesadillas, insomnio y tristeza.

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