En las últimas dos décadas ha habido un asombroso aumento de los trastornos alimentarios en todo el mundo industrializado. Hasta los años sesenta, los casos de anorexia nerviosa eran una rareza. La bulimia nerviosa como una etiqueta nosográfica tenía que ser descrita y recibiría su nombre solo hasta 1979. Desde entonces, las formas de conducta anoréxica y bulímica se han extendido entre los estudiantes de secundaria y universitarios, comenzando en los niveles sociales y económicos más altos hasta alcanzar progresivamente los estratos inferiores de la población; propagándose desde las naciones más ricas (en primer lugar, Estados Unidos y el Reino Unido) a las comunidades menos avanzadas; y arraigándose especialmente entre personas del sexo femenino. Las niñas superan en número a los niños en la proporción de 10: 1 (algunos autores dicen que 6: 1). La desproporción es lo suficientemente grande como para apoyar la idea de un vínculo fuerte, tal vez incluso intrínseco, aunque de un tipo conflictivo, entre la anorexia y la feminidad.

Los cuadros clínicos.

La forma más conocida y de la que se habla con mayor frecuencia es la anorexia, pero en realidad la bulimia tiene una mayor incidencia. En cualquier caso, existe una estrecha relación entre los dos trastornos. Algunos autores incluso han acuñado el nombre de “bulimarexia” para dar a todo el conjunto de síntomas un sentido unificador. Sin embargo, dado que la anorexia y la bulimia involucran dos tipos diferentes de comportamiento, los mantendré separados en el nivel descriptivo.
La anorexia nerviosa es una inanición voluntaria, motivada por el objetivo de adelgazar y asociada a un abrumador horror a la grasa. El diagnóstico se realiza cuando el sujeto (generalmente una mujer) ha perdido el 15% de su peso normal (los estándares más antiguos decían el 25%), ha tenido amenorrea durante al menos tres meses y muestra puntos de vista extraños y distorsionados sobre la comida y / o la imagen del propio cuerpo. La anoréxica “verdadera”, “restrictiva” come muy poco, está obsesionada con los valores calóricos y los procesos metabólicos, y se involucra en una actividad motora exagerada para consumir la ya escasa cuota de energía que absorbe. Como resultado, llega a un estado de desnutrición que puede conducir a la muerte.

En cuanto a la bulimia nerviosa (del griego, bous = buey y limus = hambre), se caracteriza por crisis compulsivas de atracones. El ajuste bulímico se siente como irresistible y, a veces, se dice que ocurre en un estado alterado e hipnoide de conciencia. En personas bulímicas encontramos el mismo terror a engordar que es típico de la anorexia. La fase de ingesta generalmente es seguida por el intento de rechazar la gran cantidad de alimentos ingeridos, ya sea vomitando o usando laxantes o diuréticos, o mediante una combinación de esos procedimientos. El mínimo requerido para el diagnóstico oficial es la presencia de dos crisis por semana durante al menos tres meses. Muchos especialistas consideran que el vómito y las otras maniobras destinadas a eliminar el aporte alimentario es una parte integral de la bulimia, no menos que comer en exceso. De esta manera, asimilan la bulimia a la anorexia, a pesar de las diferencias de comportamiento. Para aclarar la diferenciación, mientras llaman bulimia al síndrome de comer y vomitar, llaman trastorno por atracón el caso en el que el paciente experimenta el ataque de comer en exceso pero mantiene la comida (como sucede en el 25% de los casos de pacientes obesos).
La mitad de todas las chicas anoréxicas se vuelven bulímicas después de un tiempo. A pesar de los esfuerzos para resistir el deseo de comida (que está presente, contrariamente al significado etimológico de anorexia, “falta de apetito”), la paciente finalmente cede y la rompe rápidamente. Luego, una vez que ha comenzado a comer de nuevo, ya no puede parar. Ahora intentará controlar su peso con las técnicas purgantes de la serie bulímica. El agotamiento nutricional y energético provocado por los vómitos induce una sensación de vacío, lo que desencadena nuevos ataques de comer en exceso, y así sucesivamente en un círculo infernal. Otros sujetos se vuelven bulímicos sin pasar por una fase anoréxica adecuada: comienzan una dieta demasiado severa para recuperar su “figura”, pero, incapaces de seguirla, piensan que pueden resolver sus problemas comiendo lo que quieran y luego vomitando. Entonces entran en el círculo vicioso.
La anorexia clásica difiere de la bulimia-anorexia en la composición mental involucrada en cada trastorno. La niña anoréxica es externamente autárquica, segura, arrogante; ella es parsimoniosa y solitaria; ella tiende a quedarse sola; ella dice estar perfectamente bien y no necesita ayuda; ella está orgullosa de sus capacidades cognitivas y logros escolares. Por dentro se siente miserable, indefensa, impotente y desconfiada, pero tiene muy poca gente, si es que tiene alguna, en su confianza. La vida familiar es difícil; El comportamiento alimentario se usa contra los familiares como un elemento en un esquema de raqueta. La actitud asociada con la bulimia muestra más abiertamente los elementos depresivos, con baja autoestima y una sensación de derrota. Es más probable que las niñas bulímicas soliciten ayuda y busquen consuelo, pero lo hacen de una manera inconstante y poco confiable.

El rechazo de las curvas corporales.

Cuando las mujeres anoréxicas o bulímicas le cuentan al psicoterapeuta cómo comenzó la historia, generalmente dicen que han emprendido una dieta baja en calorías porque se veían regordetas, se sentían “hinchadas” y comprensiblemente querían adelgazar. La percepción del cuerpo puede ser realista o no. Una mujer de 29 años reconoció que a los 18 años, cuando comenzaron sus problemas, era bastante delgada, pero como tenía la cara redonda, no podía soportar que la gente le dijera: “¡Qué bien te ves!” Entonces se sintió obligada a tratar de perder peso, y finalmente se volvió terriblemente demacrada. Si bien esta paciente centró la atención en su rostro, otras mujeres anoréxicas están obsesionadas con la idea de tener piernas pesadas. Pero el objetivo principal del odio anoréxico son las curvas corporales provocadas por los cambios preadolescentes. Muchos pacientes dicen que, como niñas, se avergonzaron de los senos en crecimiento y trataron de comprimirlos para que parecieran lo más planos posible. Los muslos y las nalgas eran aún otros signos de una transformación horrible. La menstruación en sí era un sufrimiento terrible y, la primera vez, a menudo se había experimentado como un shock. En algunos casos, la amenorrea ha sido contemporánea al inicio del ayuno. Todos estos aspectos alimentan la hipótesis de que el odio por la grasa y el rechazo de los alimentos en las niñas anoréxicas tienen que ver con el rechazo de convertirse en una mujer con caracteres sexuales bien definidos.
En la imagen prototípica de la anorexia (que puede comenzar en la pubertad, pero tiene una visión de incidencia a los 16-17 años), la niña rechaza aún otros elementos más o menos relacionados con su identidad de género. Ella cuestiona el valor del modelo femenino propuesto en su familia y en su entorno social. En general, se siente incómoda con las chicas normales que están interesadas en la ropa, el éxito mundano y las relaciones amorosas. Ella invierte toda su energía residual (la mayor parte se consume en la lucha contra la comida) en la adquisición intelectual perseguida de manera perfeccionista. Puede que le guste quedarse con compañeros masculinos, siempre y cuando sean solo amigos, es decir, siempre y cuando su cuerpo y sexo no se tengan en cuenta. El sexo está excluido de su vida y pensamiento. No puedo soportar la idea de que un hombre me desee, mientras me odio tanto“, dijo una adolescente en un grupo de psicoterapia.

¿Es la anorexia un rechazo de la feminidad?

Pero el hecho de que la anorexia haga que la vida sexual sea problemática y que la procreación sea imposible no implica que el rechazo del sexo femenino sea una causa o un objetivo de la anorexia. Además, el hecho de que las niñas odien sus cuerpos femeninos no es razón suficiente para decir que lo que rechazan es solo la feminidad. Podrían rechazar cualquier otro aspecto de la condición corporal: estar vivo, ser material, ser mortal. La suavidad, la dulzura y la redondez también son características de la infancia, y el rechazo podría simbolizar la necesidad de liberarse de la impotencia y la dependencia de los bebés. De hecho, la literatura (1) informa sobre un caso de anorexia en un adolescente masculino, cuya lucha fue contra sus mejillas redondas, porque sus compañeros de escuela lo apodaron “Bébé Cadum” (un anuncio de un jabón francés en los años sesenta).
¿Podemos haber sido engañadas en una interpretación superficial del “deseo de adelgazar” de las chicas anoréxicas? De hecho, podríamos tomar esta fórmula para significar que los pacientes tienen en mente un modelo para alcanzar y emular. Muchas personas consideran que la anorexia es un producto directo del mito contemporáneo que propone la delgadez como un ideal de belleza. Si fuera así, sería fácil explicar por qué la anorexia ha asumido una forma epidémica en los últimos treinta años, junto con el creciente éxito de las mejores modelos flacas. Pero sería una simplificación engañosa, que de todos modos dejaría sin explicación por qué tantas niñas y mujeres insisten en su empresa más allá de cualquier consideración realista tanto de la estética como de la vida.

Cuerpo de imagen y cuerpo apetito.

Más bien, el modelo social de delgadez ofrece un pretexto, ya sea a los pacientes o a los científicos, para pensar el cuerpo predominantemente en términos de una imagen. En mi libro Il corpo in fame (2) introduje una distinción entre dos aspectos del cuerpo: el cuerpo de la imagen, es decir, el cuerpo visto desde afuera, con su apariencia física, su género, su colocación social; y el cuerpo apetito, es decir, el cuerpo como portador de necesidades, impulsos y deseos. El cuerpo de la imagen es el cuerpo “para los demás”, mientras que el cuerpo apetito es “el propio cuerpo”. La lucha contra la grasa (que concierne al cuerpo de la imagen) pasa por un control del cuerpo apetito. Aunque normalmente este control debería ser el resultado de una mediación entre la presión interna y externa, en la anorexia equivale a una supresión completa del cuerpo apetito. Podemos darnos una pista de que el objetivo real de la anorexia es el cuerpo apetito. Entenderemos este punto mejor a través de algunos ejemplos.

Para Barbara, una joven de unos treinta años, la experiencia anoréxica comenzó cuando su esposo decidió dejarla y obtener una separación legal. En su angustia y dolor, como no comía casi nada, perdió nueve o diez libras y por primera vez se encontró con el nivel de peso que siempre había deseado. Se sintió eufórica por su figura delgada y experimentó una sensación de ligereza, como si tuviera una nueva oportunidad. Su esposo siempre la había criticado por ser gorda y perezosa. Ahora era delgada e hiperactiva, finalmente libre de personas que trataban de modelarla según su voluntad. Entonces Bárbara lloraba su matrimonio y se regocijaba en lo que sentía como una especie de renacimiento. A medida que la situación de estrés se desvaneció y el hambre regresó, no pudo contenerse y recurrió al vómito después de las comidas, entrando en la siniestra espiral de bulimia.

Del mismo modo, Elsa, ahora de 40 años, se había vuelto anoréxica, luego bulímica, después de una pérdida afectiva. Tenía que ver con sus padres, quienes en el momento en que ella estaba a punto de comprar un piso rompieron su promesa de financiar su proyecto y la hicieron poner la cara ante sus suegros. Esta decepción fue la clásica “última gota” y provocó la ruptura de la relación familiar. Elsa comenzó una dieta para adelgazar y pronto se convirtió en bulimia. Se dio cuenta del peligro de su condición cuando descubrió sangre en la comida que había vomitado. Asustada, dejó de vomitar y vino a buscar psicoterapia. Ella confesó que no podía tolerar ser gorda, aunque después de la dieta se dio cuenta de que la delgadez no había producido ningún cambio: estaba infeliz como antes. No podía liberarse de la relación con su madre, por quien todavía tenía un sentimiento de odio y desconfianza, pero también una nostalgia no deseada. Me dijo que por la noche, después de una sesión en la que había hablado extensamente sobre su madre, se había sentido enferma e hinchada, como si la madre evocada por nuestra conversación se hubiera apoderado de su cuerpo y se materializara en su interior.

Ruptura afectiva en la raíz de la anorexia.

También en muchos otros casos, si volvemos a las circunstancias que preceden a la aparición de los síntomas, encontramos que se ha producido una ruptura en un vínculo personal importante, como un compromiso roto, el descubrimiento de la infidelidad de una pareja sexual, o ( le sucedió a una niña de 16 años) el embarazo tardío de una madre experimentado como una traición. La tensión afectiva provoca una disminución en la ingesta de alimentos, ya sea como un efecto directo de la depresión (una verdadera falta de apetito asociada con la tristeza) o como una reacción contra ella (una dieta severa iniciada “para adelgazar”, “para no dejarse llevar”). ir “, con una mezcla de placer ascético en el control, orgullo en prescindir de lo necesario y euforia en negar cualquier necesidad del amor de otras personas). Como vimos en el caso de Bárbara, puede haber primero una anorexia “pasiva” depresiva, que secundariamente se transforma en una forma activa de privación. Existe lo que el psicoanálisis llama una retirada narcisista.
La lucha contra la grasa corporal se convierte en la lucha contra la suavidad de carácter que hace que una persona sea dependiente y vulnerable. El sujeto se rebela contra:

  • a) otras personas que la han abandonado,
  • b) a sí misma que necesitaba su amor,
  • c) a sí misma que habría hecho cualquier cosa para ser amada, incluso moldearse a sí misma según lo que ella consideraba los deseos de los demás.

Lo negativo como autorrepresentación.

El deseo de ser “uno mismo” con la propia personalidad es otra de las afirmaciones de la persona anoréxica. Las personas anoréxicas profesan que quieren presentar una imagen diferente con respecto a la que otras personas quieren que presenten. Pero como sus deseos personales están tan enredados con la opinión de otras personas, no pueden encontrar un ángulo de sí mismos que no esté habitado (y contaminado) por el pensamiento o el deseo de los demás. Por lo tanto, pueden expresar lo que quieren solo como un rechazo de modelos.

Ippolita (30 años) siempre ha sentido que su madre le exigía que fuera una mujer agradable, dulce y elegante, lista para el doble papel de esposa de alta sociedad y madre tierna. Cuando se casó, descubrió que su esposo también esperaba que ella asumiera un doble papel, pero en otra dirección: por un lado, quería que ella se asociara en el juego sexual perverso como una prostituta experta, por otro lado, era una persona delgada y simple. intelectual con largos vestidos grises. Ahora que su infancia estaba muy lejos y su vida matrimonial también había terminado, pensó que finalmente podría ignorar los modelos de los demás, pero no tenía un ideal alternativo positivo: “No es que quiera ser la más delgada el mundo. No quiero ser como esos maniquíes. Solo quiero ser diferente “. No solo no se ve a sí misma en alguna proyección futura, sino que tiene dificultades para verse a sí misma en el presente. La forma en que se siente no coincide con la forma en que ve su propia imagen. Mientras mira al espejo, puede reconocer que es bastante delgada, pero inmediatamente lo olvida. En los últimos tiempos ya ni siquiera “siente”; Ella es insensible. De todos modos, preferiría creer los datos de la escala que su propia percepción visual. Solo las cifras pueden asegurarle que no ha estado engordando. Pero su mayor placer, dice claramente, es ver cómo la aguja baja más y más. (3)

Para Ippolita era imposible seguir todos los modelos contrastantes que le propusieron. Pero la cuestión es más bien no sentirse obligado a seguir a ninguno y ser capaz de producir una representación personal de uno mismo. El hecho de que la autorrepresentación de Ippolita se pueda medir solo con cifras numéricas y no tenga cualidades sensoriales significa que es una entidad mental, una idea más que una imagen. Al igual que Elsa, que se dio cuenta de que la delgadez no resolvió sus problemas, Ippolita descarta la prueba visual de que es delgada, como si la imagen del cuerpo en el espejo no tuviera nada que ver con ella misma. Parece experimentar solo negatividad (= no ser tal y tal) y ser sensible solo a las diferencias negativas. De hecho, ella está fascinada por la aguja de la balanza bajando.

Con Sabina, de 22 años, el problema tal vez no sea tanto rechazar modelos externos como evitar encerrarse en una u otra de las muchas identidades posibles. Sabina ha sido anoréxica desde los 16 años y ha tenido psicoterapia conmigo durante poco más de un año. Durante algún tiempo ha estado hablando de una dificultad creciente para llegar al lugar donde recibe lecciones de diseño. Ella sale, pero se detiene en un supermercado y regresa a casa para comer y vomitar. El verano anterior, mientras regresaba de sus vacaciones por una distancia de 500 millas, tuvo que dejar el tren en cada estación, ir al centro, entrar a algún bar o panadería para llenarse de leche y muffins, después de lo cual ella tomaría el próximo tren, vomitaría en el baño y comenzaría de nuevo en la próxima estación intermediaria. La duración del viaje, como un puente interminable entre los lugares de partida y llegada, la asustó y sintió la necesidad de tocar el suelo en el medio. Ella expresó su problema como “el miedo a no llegar a su destino”. En una conversación reciente, se dio cuenta de que también tenía miedo de alcanzarla; que había comenzado a perder lecciones después de haber aprobado con éxito un examen; que estaba tratando de postergar su entrenamiento y su posterior autonomía; que mientras no terminara nada, podría pensar en tener todos los caminos todavía abiertos ante sus ojos. El miedo era el de definirse, solidificarse.

Este hacer y deshacer, tan notablemente simbolizado en el síndrome de comer y vomitar, es típico del discurso anoréxico (5). Sabina tiene una dificultad extrema para decir “no” a nadie, pero se las arregla para hacerlo de todos modos al afirmar todo y su propio contrario en poco tiempo. Su terror, a nivel alimentario, de “asimilar” la comida (de ahí la necesidad de vomitar de inmediato, y en la medida de lo posible) tiene su contraparte psicológica en la dificultad de asimilar cualquier idea o pensamiento proveniente de la otra persona, a pesar de su necesidad de acuerdo. En el fragmento del diálogo citado, ella acepta lo que le estoy diciendo pero inmediatamente tiende a desplazar el foco del discurso a través de la abundancia de sus metáforas.

Discusión.

Ahora intentamos explorar, sobre la base de nuestras reflexiones y ejemplos, las posibles conexiones entre la anorexia y la feminidad. ¿Hay algo exquisitamente femenino sobre la anorexia? Pero, como la feminidad es aún más difícil de definir que la anorexia, ¿hay algún rasgo en la anorexia que explique que es mucho más frecuente en la población femenina que en la masculina?

Rebelión contra los modelos: las mujeres anoréxicas se rebelan contra los modelos de género a los que han estado expuestas. Por supuesto, la rebelión contra los modelos y, particularmente, contra los modelos de género no tiene nada específico: es un rasgo universal de la adolescencia masculina y femenina. En cuanto a la exposición a los modelos, no hay razón para que sea más problemático en las mujeres, porque a los hombres también se les presentan modelos de género iguales. Deberíamos buscar algo que haga más difícil para las mujeres aceptar modelos o rechazarlos.

Diferencia en modelos. La primera diferencia innegable tiene que ver con la preferencia otorgada por la sociedad al sexo masculino sobre el femenino. (En la anamnesis de las niñas anoréxicas, a menudo se encuentra que se esperaba que el paciente fuera un hombre y, por lo tanto, nació con una calidad negativa). La diferencia de valor hace que sea difícil para cualquiera asumir un papel social menos valorado; probablemente las niñas tengan más problemas para asumir su propia identidad de género, ya que pueden sentirse socialmente despreciadas.

Diferencia en el equipamiento psicológico. Además, hay un factor psicológico que parece ser en parte de origen biológico, en parte de origen educativo. El equipo necesario para asimilar o seleccionar modelos consiste en varios mecanismos de introyección, proyección e identificación, que están presentes en todos los seres humanos. Pero la observación de niños pequeños muestra que las niñas son más propensas a adaptarse a situaciones que los niños; tienden a ser autoplásticos (tratando de cambiarse a sí mismos), mientras que los niños son más aloplásticos (tratando de cambiar su entorno). Sea innato o no, la tendencia femenina a “asimilar” generalmente mejora con la educación. A las niñas se les enseña a ser dulces, obedientes y complacientes. Por lo tanto, pueden tener más dificultades para ser selectivos, especialmente cuando están involucrados en una relación intensa. Por el contrario, una vez que se rebelen, tenderán a rechazar todo en bloque.

Maquillaje psicológico en la anorexia. Los rasgos psicológicos básicos que encontramos en los pacientes anoréxico-bulímicos son:
a) una dependencia emocional (la necesidad de un vínculo con una persona para sentirse bien, es decir, amado y protegido);
b) una dependencia mental (tener que pensar de la misma manera que la otra persona; tener que conformar el propio pensamiento con el del otro; considerar las diferencias en el pensamiento como una amenaza para la relación); por lo tanto:
c) la imposibilidad de decir no;
d) la imposibilidad de construir una autorrepresentación que pueda sentirse como propia (hay demasiadas personas que piensan en ti de una manera diferente y sientes que deberías estar de acuerdo con todos);
e) la necesidad de escapar del pensamiento del otro (pero también tratando de ser “lo contrario” de los modelos del otro, estás atrapado en el juego del otro. Quieres ser diferente);
f) la falta de capacidad para pensar de manera positiva y la negatividad en sí misma como el único recurso.

La niña anoréxica no sabe qué ser, cómo ser; no puede permitirse el lujo de definirse a sí misma, porque cualquier definición significaría que cede ante el modelo de otra persona y renuncia a la oportunidad de convertirse en ella misma. (Aquí la formulación de Lacan sobre el lenguaje del Otro como una alienación fundamental es pertinente). Ella tiene que luchar contra su propia aquiescencia y doblegar su tendencia autoplástica a su propio propósito. La niña anoréxica no rechaza tanto los modelos, sino que rechaza la tendencia introyectiva, que es la base de toda adopción de modelos, la interfaz a través de la cual se asumen los modelos.

La elección del síntoma. Pero esto no es específico de la anorexia. Una persona con este tipo de problemas también podría desarrollar desviaciones, adicción a las drogas o esquizofrenia. Las personas anoréxicas expresan conflictos a través del cuerpo y experimentan la influencia del otro en su cuerpo como una invasión o una contaminación. Cuanto más sienten su mente suave y lista para rendirse, más quieren reducir su cuerpo a hueso duro. Eliminar la grasa es el equivalente en el cuerpo de eliminar la influencia de los demás en su propia mente. Mi hipótesis para explicar esta “elección del síntoma” sería que vivir el problema en el cuerpo permite salvar la mente, el pensamiento. El pensamiento delirante de las personas anoréxicas se canaliza hacia el tema de la imagen del peso de los alimentos y deja al resto relativamente intacto. Pero, ¿por qué las mujeres son más propensas a sentir o expresar problemas a través del cuerpo y especialmente a través de la imagen corporal? Volvamos a los modelos de género.

Diferencia en modelos de género masculino y femenino. Desde el principio, se alienta a los niños a desarrollar habilidades, practicar deporte, hacer objetos, tomar iniciativas. A las niñas se les enseña a dar una imagen de sí mismas (que comprende aspectos físicos, ropa y peinado, así como rasgos de personalidad). Se espera que los machos lo hagan, mientras que se espera que las hembras lo hagan. Este es un contraste simplificador. Los niños adolescentes también están influenciados en su vestimenta por las contraseñas de moda actuales, y también se anima a las niñas a estudiar y desarrollar habilidades. Pero un hombre puede tener éxito incluso si no es particularmente guapo; Para una mujer, ser simple es más una desventaja. Entonces, la importancia de la imagen corporal está particularmente impresa en la conciencia de la niña, mientras que la presión sobre el hombre se trata más bien de la realización profesional. Esta podría ser la razón por la cual las mujeres están más amenazadas por las psicopatologías centradas alrededor del cuerpo (primero la histeria, ahora anorexia).

¿Por qué la anorexia ahora? Era un misterio que las personas solteras desarrollaran por separado el mismo síndrome raro, como fue el caso de las niñas anoréxicas en la década de 1950 o 1960. Pero aún es más misterioso cómo y por qué el síndrome en cuestión se vuelve epidémico. El misterio no concierne tanto a los mecanismos de su difusión, como al punto de partida mismo. En cierto momento, la imagen y el lenguaje de la anorexia, como era el caso de la histeria hace cien años, proporcionan un sello en el que la persona puede emitir su propio sufrimiento.

Delgadez, cuerpo e imagen como factores socioculturales.

Hay que tener en cuenta una conjunción de varios factores socioculturales y económicos para tratar de explicar la epidemia de anorexia desde finales de los años setenta / principios de los ochenta en adelante. Primero, existe el estándar de delgadez como ideal de belleza. Ha sido aceptado durante todo el siglo en todas las sociedades sofisticadas, solo un poco mitigado en los años de la posguerra (especialmente en la década de 1950), cuando la mujer ideal del mundo occidental tenía senos generosos y curvas corporales. Después, la delgadez volvió a triunfar, como lo muestra la figura emblemática de la modelo de moda, Twiggy, en la década de 1960. (Probablemente, la influencia de tales modelos ha sido exagerada. Las niñas normalmente quieren ser delgadas, pero solo un pequeño número de ellas apunta a volverse esqueléticas.) En segundo lugar, en nuestras naciones ricas, ha habido un desarrollo notable de una cultura del cuerpo. . La preocupación por la salud y el estado físico ha ocupado cada vez más espacio en las revistas. Las revistas de salud se han multiplicado, ofreciendo consejos sobre dieta, ejercicio físico, musculación. Las películas, la televisión y el mundo del espectáculo son cada vez más explícitos sobre el sexo, al descubrir el cuerpo hasta sus partes más íntimas. En tercer lugar, en relación con la cultura corporal, existe una obsesión general con la imagen y la visibilidad. Las revistas de chismes están llenas de fotografías indiscretas, e incluso los periódicos informativos publican la evidencia visual más horrible sobre la guerra y el crimen.

La crisis del papel de la mujer. Esta cultura de la imagen podría ser un síntoma de una enfermedad social, así como la obsesión con la propia imagen corporal es un síntoma de sufrimiento individual. En cualquier caso, la angustia y la incertidumbre sobre definirse a nivel individual (la “crisis de identidad”) parece corresponder a una crisis del papel de la mujer en la sociedad. No por casualidad, el síndrome de anorexia-bulimia comenzó a inflarse a principios de la década de 1980, cuando el movimiento feminista abandonó la línea política de lucha por la igualdad con los hombres y cambió el enfoque de su reflejo a la diferencia. La propia forma de pensar de la mujer tuvo que ser liberada de los estándares masculinos y rediseñada de acuerdo con lo que la mujer “realmente es”.
La ambigüedad en el papel femenino es una realidad tangible con la que las niñas tienen que lidiar. Es la realidad de una sociedad en la que, aparentemente, la igualdad de oportunidades para hombres y mujeres enmascara una disparidad persistente entre los géneros. Independientemente de las condiciones económicas contingentes, la mentalidad actual (al menos en Europa) aún conserva la imagen de una mujer cuyo principal destino es la vida familiar en lugar del trabajo profesional. Junto con la afirmación retórica del derecho a recibir capacitación para un trabajo, las mujeres sospechan que la capacitación puede ser inútil e ilusoria o que el futuro trabajo estará subordinado a los vínculos afectivos. La carrera de una mujer puede seguir siendo una virtualidad potencial. Mientras que los niños saben que tendrán que encontrar un trabajo y pueden considerar lo que hacen como una necesidad social más que como una aspiración personal, las niñas pueden encontrarse en la situación de prepararse para algo que responda a su propia necesidad psicológica pero que no les interese nadie más. La falta, o la estrechez comparativa de las demandas sociales, tiene que ser compensada por un llamado interno; o, la elección profesional debe corresponder al mejor cumplimiento posible de las capacidades propias, independientemente de su viabilidad. El trabajo debe ser no solo gratificante, sino también particularmente significativo. Hay una “anestesia” de la actividad de uno, que debe encajar en toda la imagen de la personalidad. En esta perspectiva, las elecciones existenciales están teñidas con las sombras de la introversión y el perfeccionismo. Así, los problemas específicos de las niñas anoréxicas encajan en la tendencia general.

Factores económicos. La epidemia de anorexia comenzó en las clases sociales superiores porque allí el deseo de autorrealización no se ve compensado por la presión de la necesidad. Desde entonces, las fuerzas de imitación y otros factores poco claros han extendido la epidemia a los estratos menos ricos de la población. La amenaza del desempleo puede agravar la frustración de algunas niñas de sentirse socialmente no deseadas y aumentar su sensación de indeterminación. Pero también puede alentar a otros a abandonar las aspiraciones poco realistas y buscar las soluciones disponibles.

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