Para la mayoría de las personas, una tos es solo una tos. Pero para los hipocondríacos, una tos puede tener implicaciones mucho más grandes, haciéndoles temer que es una señal de que tienen una enfermedad horrible.

En pocas palabras, un hipocondríaco es una persona que vive con el temor de tener una afección médica grave pero no diagnosticada, incluso cuando las pruebas médicas de los profesionales muestran que no hay nada malo.

Hipocondría definida

La hipocondría se conoce comúnmente como trastorno de ansiedad por enfermedad (DAI). El diagnóstico de la DAI se confirma cuando los temores y los síntomas persisten durante más de seis meses a pesar de una evaluación médica exhaustiva y la seguridad de que no hay problemas médicos presentes. Este trastorno crónico relacionado con la ansiedad a menudo se presenta de manera similar al trastorno obsesivo compulsivo. Y, como otros trastornos, la hipocondría tiene el potencial de interferir con la calidad de vida de una persona.

La ansiedad extrema asociada con la hipocondría puede manifestarse como sensaciones corporales, contracciones musculares o fatiga, que, para un hipocondríaco, están asociadas con una enfermedad física específica, a pesar de que el cuerpo está sano. En este escenario, el trastorno no se trata de la presencia o ausencia de enfermedad, sino de la reacción psicológica a una forma específica de ansiedad.

Síntomas de hipocondría

En términos generales, la hipocondría implica la preocupación por la idea de que está gravemente enfermo debido a sensaciones corporales normales (un estómago retumbante) o signos menores (como la voz ronca). Más específicamente, los signos y síntomas pueden incluir:

  • Preocupación extrema por tener o contraer una enfermedad grave.
  • Preocupación persistente a pesar de la evaluación médica adecuada y la tranquilidad.
  • La duración de la perturbación dura al menos seis meses.
  • Los síntomas físicos no están presentes o, si están presentes, solo son leves. Si hay otra enfermedad presente, o existe el riesgo de desarrollar una enfermedad física, la preocupación de un hipocondríaco es desproporcionada.
  • Alto nivel de ansiedad y alarma sobre el estado de salud personal.
  • Revisión repetitiva del cuerpo para detectar síntomas de una supuesta afección médica.
  • Comportamientos excesivos relacionados con la salud: verificar repetidamente la temperatura corporal, investigar los síntomas y verificar el cuerpo para detectar signos de enfermedad, o evitar citas médicas programadas o la necesidad constante de hacerlas.
  • Múltiples exámenes médicos, a menudo por la misma supuesta afección.

El diagnóstico de hipocondría generalmente comienza con un médico de atención primaria que expresa su preocupación por un paciente y recomienda que consulte a un psiquiatra u otro profesional de la salud mental. Sin embargo, los pacientes a veces se niegan a ver a un médico de salud mental, o expresan cautela, como si continuaran sospechando que algo está mal físicamente.

Tratamiento hipocondriaco

Afortunadamente, hay varias opciones de tratamiento disponibles para personas con hipocondría y otras formas de ansiedad por la salud. Debido a sus muchas similitudes, las mismas técnicas que son efectivas en el tratamiento del TOC también se emplean en el tratamiento de la hipocondría. A continuación hay dos ejemplos que están disponibles para los hipocondríacos que deben investigarse más a fondo, con la ayuda de profesionales, antes de continuar.

Psicoterapia para la hipocondría

La hipocondría es un problema psicológico, incluso si existen síntomas físicos legítimos. Debido a esto, la psicoterapia en varias formas (terapia cognitiva, terapia conductual o manejo del estrés) puede ser beneficiosa.

Opciones de medicación para hipocondríacos

Los síntomas de la hipocondría pueden a veces aliviarse con un antidepresivo . Los expertos han notado la similitud de este trastorno con el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y, por lo tanto, han descubierto que puede ayudar el recetar tratamientos similares.

Cabe señalar que algunas personas con hipocondría no consideran estas opciones porque no creen que tienen un trastorno de salud mental o mantienen que sus problemas son de naturaleza física.

Cambiando la narrativa alrededor de la hipocondría

Al igual que muchos otros problemas de salud mental, la hipocondría es una condición que a menudo se arroja a la ligera en una conversación o se usa peyorativamente. Alguien podría parecer preocupado por un dolor de cabeza y ser llamado “hipocondríaco” en un entorno grupal informal. Sin embargo, es importante recordar que este término peyorativo puede socavar la gravedad potencial de la ansiedad.

La hipocondría es un trastorno real y completamente tratable. Si reconoce alguno de los síntomas enumerados anteriormente, puede obtener ayuda. Considere hablar con un terapeuta para ayudar a superar estas ansiedades basadas en razones médicas.

 

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